¿Qué es el Jade?

¿Qué es el Jade? Jade se refiere a un mineral ornamental, conocido sobre todo por sus variedades verdes. Puede referirse a cualquiera de dos minerales diferentes: nefrita , un silicato de calcio y magnesio, o jadeíta , un silicato de sodio y aluminio.

Jade ocupa un lugar destacado en el arte asiático antiguo, pero también tiene un lugar importante en muchas otras culturas.

"Jade" es un término cultural utilizado para un material muy duradero que se ha convertido en herramientas, esculturas, joyas, piedras preciosas y otros objetos durante más de 5,000 años. Primero se usó para fabricar cabezas de hacha, armas y herramientas para raspar y martillar debido a su dureza.

Luego, debido a que algunos especímenes tenían un color hermoso y podían pulirse con un brillo brillante, la gente comenzó a usar jade para piedras preciosas, talismanes y objetos ornamentales. Aunque la mayoría de las personas que piensan en jade imaginan una hermosa piedra preciosa verde , el material se presenta en una amplia variedad de colores que incluyen verde, blanco, lavanda, amarillo, azul, negro, rojo, naranja y gris.

El mineral

¿Todos los jades son iguales?

Originalmente, se pensaba que todos los objetos de jade estaban hechos del mismo material. Sin embargo, en 1863, un francés, Alexis Damour, descubrió que el material conocido como "jade" podría dividirse en dos minerales diferentes : jadeita y nefrita.

Nefrita y jadeíta.

Debido a que estos dos materiales pueden ser difíciles de distinguir, y debido a que la palabra "jade" está tan arraigada en el lenguaje común, el nombre "jade" todavía se usa ampliamente en muchas sociedades, industrias y disciplinas académicas.

En este artículo, la palabra "jade" se utilizará para materiales no diferenciados. Se usará "jadeita" o "nefrita" cuando se conozca la identidad del material. La palabra "nefrita" también es un término impreciso. Se utiliza para materiales compuestos de los minerales actinolita y tremolita.

Jadeita, Nefrita y Ciencia

La jadeita y la nefrita tienen composiciones minerales claramente diferentes. La jadeita es un piroxeno rico en aluminio, mientras que la nefrita es un anfíbol rico en magnesio. Sin embargo, los dos minerales tienen propiedades físicas muy similares en el ojo de la persona promedio. Solo observadores capacitados con experiencia significativa pueden diferenciarlos de manera confiable sin equipos de prueba de minerales. Es por eso que los científicos no distinguieron adecuadamente la jadeita y la nefrita hasta 1863.

Jadeíta, Nefrita y Artesanos

Los artesanos chinos han estado produciendo objetos de jade por más de 5,000 años. Hace unos cientos de años, maestros artesanos chinos que trabajaban con jade a diario reconocieron que parte del jade obtenido de Birmania (ahora la Unión de Myanmar) era diferente. Era más duro, más denso, funcionaba más fácilmente y producía un brillo más alto al pulir. Poco a poco se convirtió en la forma de jade preferida por los artesanos chinos y el jade más apreciado por el pueblo chino. Se dieron cuenta de esto mucho antes de que los científicos diferenciaran la jadeita y la nefrita en 1863. Sin saberlo, los artesanos chinos distinguieron la jadeita de la nefrita y la apreciaron lo suficiente como para pagar precios superiores por la jadeita. Sin embargo, no tenían el conocimiento y el equipo de química y cristalografía para distinguirlos de manera formal.

En raras ocasiones, los artesanos chinos encontraron jadeíta de grano fino con una brillante translucidez y un rico color verde uniforme. Este hermoso material recibió el nombre de "Jade Imperial" y fue considerado como la piedra de la más alta calidad. En ese momento en China , la propiedad de Imperial Jade estaba reservada solo para el Emperador. Ahora, cualquiera que pueda pagarlo puede ser dueño de Imperial Jade. Los mejores especímenes pueden costar más por quilate que los diamantes de alta calidad.

Tipos de jade y tratamientos

Durante miles de años, las personas que fabrican y venden objetos de jade han encontrado muchas formas de mejorar su apariencia. Se han utilizado calor, cera, tinte, lejía, ácido, inyección de polímeros y otros tratamientos para mejorar el color, el brillo y la estabilidad de la jadeita y la nefrita. Aunque muchos de estos tratamientos son parte de los procesos tradicionales de fabricación de jade, los compradores serios de jade de hoy quieren saber sobre todos los tratamientos que se utilizaron en el proceso de fabricación. Los objetos comerciales de jadeíta se colocan en tres "tipos" de acuerdo con los tratamientos que se han utilizado durante el proceso de fabricación. Se designan como jadeíta tipo A, tipo B y tipo C.

Jadeíta tipo A

Los objetos de jadeíta tipo A han sido tratados con una capa de cera. Este es el tratamiento de jadeíta más tradicional. Es esperado y aceptado por compradores serios y generalmente no afecta el valor de un objeto de jadeíta. En este tratamiento, los fabricantes hierven objetos de jadeíta terminados en agua para limpiarlos y prepararlos para una aplicación de cera. Los objetos se secan y se sumergen en cera fundida. La cera llena los poros y fracturas que llegan a la superficie. Cuando los objetos se han enfriado, se elimina el exceso de cera y los objetos se pulen a un brillo brillante. La cera llena las irregularidades de la superficie y le da a la superficie del objeto un acabado liso y brillante.

Jadeíta tipo B

Los objetos de jadeíta tipo B se han blanqueado sumergiéndolos en ácido clorhídrico o sulfúrico. El ácido elimina las manchas de oxidación y filtra el sodio. Esto aclara el color de muchos materiales. Luego se usa presión para impregnar la jadeíta con cera o una resina de polímero transparente. La impregnación llena todos los poros y fracturas que llegan a la superficie y le da al objeto una suavidad, brillo y color mejorados.

Desafortunadamente, la apariencia de los objetos de jadeíta Tipo B puede comenzar a deteriorarse en unos pocos años. El tratamiento ácido hace que la jadeíta se vuelva quebradiza, y las resinas poliméricas pueden decolorarse con el tiempo o la exposición al calor y la luz solar. Debido a estos problemas, el tratamiento con jadeíta tipo B siempre debe divulgarse cuando se vende un objeto, pero muchos artículos se venden sin divulgación. Esta falta de divulgación se debe a que los objetos de jadeíta Tipo B normalmente se venden por una pequeña fracción del precio pagado por un objeto Tipo A similar. Los vendedores suelen salirse con la suya porque los tratamientos de Tipo B son difíciles de detectar. Las pruebas en un laboratorio gemológico a menudo son necesarias para la detección de tratamientos de tipo B.

Jadeíta tipo C

La jadeíta tipo C generalmente tiene todos los tratamientos de la jadeíta tipo B, pero el objeto también se ha teñido a un color más deseable. Los tintes pueden desaparecer con el tiempo o con la exposición al calor y la luz. Por estas razones, los tratamientos de tipo C siempre deben divulgarse.

El tratamiento con tinte a menudo se puede detectar mediante un examen con un microscopio, espectroscopio o filtros gemológicos, pero esta prueba no debería ser necesaria: el vendedor debe revelar el alcance total del tratamiento para cada objeto que se vende. La divulgación no siempre ocurre porque la jadeíta tipo C se vende por una pequeña fracción de objetos similares con tratamiento tipo B.

Los objetos tipo C se deben comprar por un precio que supone un uso temporal durante algunos años. Cualquiera que gaste mucho dinero en jade debería saber la diferencia entre jadeíta y nefrita, tener un buen conocimiento de los tratamientos con jadeíta, cómo impactan el valor y cómo impactan la durabilidad y apariencia futuras. La confirmación del tipo de jadeíta por un laboratorio gemológico es una buena idea para artículos caros. Estos servicios son fáciles de obtener y generalmente cuestan una pequeña fracción de lo que se paga por un artículo de jadeíta Tipo A.

La nefrita consiste en una matriz fibrosa microcristalina entrelazada de la serie mineral de calcio, magnesio y hierro anfíbol rico en tremolita (calcio-magnesio) -ferroactinolita (calcio-magnesio-hierro). El miembro medio de esta serie con una composición intermedia se llama actinolita (la forma mineral fibrosa y sedosa es una forma de asbesto ). Cuanto mayor es el contenido de hierro, más verde es el color.

Variedades inusuales

La nefrita se puede encontrar en una forma blanca cremosa (conocida en China como jade "grasa de cordero"), así como en una variedad de colores verde claro, mientras que la jadeíta muestra más variaciones de color, incluyendo azul, marrón, rojo, negro, verde oscuro, lavanda y blanco. [20] De los dos, la jadeíta es más rara, documentada en menos de 12 lugares en todo el mundo. La jadeíta verde esmeralda translúcida es la variedad más preciada, tanto históricamente como en la actualidad. Como jade "quetzal", las culturas mesoamericanas atesoraban la jadeíta verde brillante de Guatemala , y como jade "martín pescador", las rocas de vívido verde de Birmania se convirtieron en la piedra preferida de los eruditos y gobernantes imperiales chinos posteriores a 1800. Birmania ( Myanmar ) y Guatemala son las principales fuentes de gema moderna de jadeíta.Mogaung en el distrito Myitkyina de la Alta Birmania, la jadeíta formó una capa en la serpentina verde oscuro, y ha sido extraída y exportada durante más de cien años. [9] Canadá proporciona la mayor parte de la nefrita lapidaria moderna. El jade de nefrita se usó principalmente en China anterior a 1800 , así como en Nueva Zelanda , la costa del Pacífico y la costa atlántica de América del Norte, Europa neolítica y el sudeste asiático. Además de Mesoamérica, la jadeíta fue utilizada por las culturas neolíticas japonesas y europeas.

Mejora

Jade puede ser mejorado (a veces llamado "estabilizado"). Algunos comerciantes se refieren a estos como grados, pero el grado de mejora es diferente de la calidad del color y la textura. En otras palabras, la jadeíta tipo A no está mejorada pero puede tener un color y textura deficientes. Existen tres métodos principales de mejora, a veces denominados Sistema de tratamiento ABC:

La jadeíta tipo A no se ha tratado de ninguna manera, excepto la depilación superficial. El tratamiento de tipo B implica exponer una pieza prometedora pero manchada de jadeíta a blanqueadores químicos y / o ácidos e impregnarla con una resina de polímero transparente . Esto da como resultado una mejora significativa de la transparencia y el color del material. Actualmente, la espectroscopía infrarroja es la prueba más precisa para la detección de polímeros en jadeíta. El jade tipo C ha sido teñido o teñido artificialmente. Los efectos son algo incontrolables y pueden dar como resultado un marrón opaco. En cualquier caso, la translucidez generalmente se pierde. El jade B + C es una combinación de B y C: ha sido impregnado y teñido artificialmente. El jade tipo D se refiere a una piedra compuesta como un doblete que comprende una parte superior de jade con un respaldo de plástico.

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